Projekt X-Ray, var Amerikas hemmelige bestræbelser på, at bruge flagermus som brændbart enhed i krigen mod Japan.

Tilbage

Flagermusene skulle kastes ned i en beholder (se foto i nederst på siden) kort efter daggry, så flagermus, der hader dagslys, ville forsvinde ind i revner og sprækker. Beholderen var designet til at åbne sig i en højde af 1.500 til 2.000 fod over destinationsbyen. Flagermusene vil være i en slags dvale, men når beholderen faldt bremses den af en faldskærm, flagermusene vil derefter vågne. De hver en lille 11 grams tidsforsinkelse brandbombe, og ville søge skjul i de japanske byer under hustage, lader, skure og andre steder, hvor de kunne gemme sig.

Timeren i brandbomben var programmeret til at eksplodere efter ca. 30 minutter, og de japanske byer som var lavet at træ ville blive sat i brand. Brandbomberne ville gå af nogenlunde samtidigt, og mange små brande ville starte på samme tid. Mange af dem ville udvikle sig til større brande, og det ville være svært for de japanske brandfolk at slukke dem.

En eftermiddag da man skulle demonstrerer napalm-enheder, var der flere flagermus som vågnede for tidligt i laboratoriet, og fløj ud, og endte med at gemme sig i den nye, men ubeboet Carlsbad Auxiliary Army Air Base i New Mexico, og antænde bygningerne.

I en anden episode, skjulte nogle flagermus sig under en højtstående Amerikansk officers bil, og det fik den til at eksplodere.

Ophavsmanden til kamikaze flagermusene var tandlæge, og opfinder Lytle S. Adams. Han blev inspireret til ideen, da han hørte om Japans angreb på Pearl Harbour den 7. december 1941, og samme dag havde han besøgt hulerne med de store flagermuskolonier ved Carlsbad, Californien. Det tophemmelige projekt viste sig at fungere, men inden det blev taget i brug, havde andre forskere gjort de første atombomber klar.

Flagermus men brandbombe og nedkastning beholder:

(Klik på fotoet for store format)

Kamikaze Flagermus